Quasi 2 milioni di bambini nascono morti ogni anno: 1 ogni 16 secondi

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AgenPress. Quasi 2 milioni di bambini nascono morti ogni anno: 1 ogni 16 secondi – secondo le prime stime congiunte sulla natimortalità pubblicate da UNICEF, OMS, Gruppo della Banca Mondiale e Divisione Popolazione del Dipartimento per gli Affari Economici e Sociali delle Nazioni Unite. 

Secondo il nuovo rapporto A Neglected Tragedy: The Global Burden of Stillbirths, la stragrande maggioranza dei nati morti, l’84%, si verifica nei paesi a reddito medio-basso. Nel 2019, 3 su 4 nati morti si sono verificati nell’Africa subsahariana o nell’Asia meridionale. Un bambino nato morto è definito nella relazione come un bambino nato senza segni di vita a 28 settimane di gravidanza o più. 

“La perdita di un bambino alla nascita o durante la gravidanza è una tragedia devastante per una famiglia, una tragedia che viene spesso sopportata in silenzio, ma troppo spesso, in tutto il mondo”, ha affermato Henrietta Fore, Direttore esecutivo dell’UNICEF. “Ogni 16 secondi, una madre da qualche parte subirà l’indicibile tragedia della morte in utero. Al di là della perdita di vite umane, i costi psicologici e finanziari per le donne, le famiglie e le società sono gravi e duraturi. Per molte di queste madri, semplicemente non doveva essere così. La maggior parte dei nati morti avrebbe potuto essere prevenuta con un monitoraggio di alta qualità, un’adeguata assistenza prenatale e un assistente al parto qualificato “.

Il rapporto avverte che la pandemia di COVID-19 potrebbe peggiorare il numero globale di nati morti. Una riduzione del 50% dei servizi sanitari a causa della pandemia potrebbe causare quasi 200.000 nati morti in più in un periodo di 12 mesi in 117 paesi a basso e medio reddito. Ciò corrisponde a un aumento dell’11,1% nel numero dei nati morti. Secondo i modelli realizzati per il rapporto dai ricercatori della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, 13 paesi potrebbero vedere un aumento del 20% o più del numero di nati morti in un periodo di 12 mesi. 

La maggior parte dei nati morti è dovuta alla scarsa qualità delle cure durante la gravidanza e il parto. La mancanza di investimenti nei servizi prenatali e intrapartum e nel rafforzamento della forza lavoro infermieristica e ostetrica sono sfide chiave, afferma il rapporto.  

Oltre il 40% dei nati morti si verifica durante il travaglio, una perdita che potrebbe essere evitata con l’accesso a un operatore sanitario qualificato al momento del parto e un’assistenza ostetrica di emergenza tempestiva. Circa la metà dei nati morti nell’Africa subsahariana e nell’Asia centrale e meridionale si verifica durante il travaglio, rispetto al 6% in Europa, Nord America, Australia e Nuova Zelanda. 

Anche prima che la pandemia causasse gravi interruzioni nei servizi sanitari, poche donne nei paesi a basso e medio reddito ricevevano cure tempestive e di alta qualità per prevenire la morte in utero. La metà dei 117 paesi analizzati nel rapporto ha una copertura che va da un minimo di meno del 2% a un massimo di solo il 50% per 8 importanti interventi di salute materna come il taglio cesareo, la prevenzione della malaria, la gestione dell’ipertensione in gravidanza e rilevamento e trattamento della sifilide. Si stima che la copertura per il parto vaginale assistito – un intervento fondamentale per prevenire la morte in utero durante il travaglio – raggiunga meno della metà delle donne in gravidanza che ne hanno bisogno.

Di conseguenza, nonostante i progressi nei servizi sanitari per prevenire o trattare le cause di morte infantile, i progressi nella riduzione del tasso di natimortalità sono stati lenti. Dal 2000 al 2019, il tasso annuo di riduzione del tasso di natimortalità è stato solo del 2,3%, rispetto a una riduzione del 2,9% della mortalità neonatale e del 4,3% della mortalità tra i bambini di età compresa tra 1 e 59 mesi. Il progresso, tuttavia, è possibile con una politica, programmi e investimenti sani. 

“Accogliere un bambino nel mondo dovrebbe essere un momento di grande gioia, ma ogni giorno migliaia di genitori provano una tristezza insopportabile perché i loro bambini sono ancora nati”, ha detto il dottor Tedros Adhanom Ghebreyesus, direttore generale dell’OMS. “La tragedia del feto morto mostra quanto sia vitale rafforzare e mantenere i servizi sanitari essenziali e quanto sia fondamentale aumentare gli investimenti in infermieri e ostetriche “.  

Il rapporto rileva inoltre che la natimortalità non è solo una sfida per i paesi poveri. Nel 2019, 39 paesi ad alto reddito hanno avuto un numero più elevato di nati morti rispetto a morti neonatali e 15 paesi hanno avuto un numero di nati morti più elevato rispetto a morti infantili. Il livello di istruzione di una madre è uno dei maggiori fattori di disuguaglianza nei paesi ad alto reddito. 

In contesti sia a basso che ad alto reddito, i tassi di natimortalità sono più alti nelle zone rurali che nelle aree urbane. Lo stato socioeconomico è anche legato a una maggiore incidenza di natimortalità. Ad esempio, in Nepal, le donne di caste minoritarie avevano tassi di natimortalità tra il 40 e il 60% in più rispetto alle donne di caste di classe superiore.

Le minoranze etniche nei paesi ad alto reddito, in particolare, potrebbero non avere accesso a un’assistenza sanitaria di qualità sufficiente. Il rapporto cita che le popolazioni Inuit in Canada, ad esempio, sono state osservate per avere tassi di natimortalità quasi tre volte superiori rispetto al resto del Canada e le donne afroamericane negli Stati Uniti d’America hanno quasi il doppio del rischio di natimortalità rispetto alle donne bianche .

“COVID-19 ha innescato una devastante crisi sanitaria secondaria per donne, bambini e adolescenti a causa di interruzioni nei servizi sanitari salvavita”, ha affermato Muhammad Ali Pate, Direttore globale per la salute, la nutrizione e la popolazione presso la Banca Mondiale e Direttore del Global Strumento di finanziamento per donne, bambini e adolescenti. “Le donne incinte hanno bisogno di un accesso continuo a cure di qualità, durante la gravidanza e durante il parto. Stiamo supportando i paesi nel rafforzamento dei loro sistemi sanitari per prevenire la morte in utero e garantire che ogni donna incinta possa accedere a servizi sanitari di qualità”.